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ピラティスの歴史

世界中のセレブを魅了し続けるピラティス、どんな人に合って、どんなエクササイズで、どんな効果があるの?疑問は尽きません。ここでは、ピラティスという言葉だけしか知らない、という超初心者の方にも分かりやすくピラティスの起源と特徴をご紹介します!


病弱なエクササイズおたくが考案!

ピラティスを考案したジョセフ・ピラティスは元々、とても身体の病弱な少年でした。リウマチ熱、喘息、骨軟化症・・・。けれどまだ幼い当時から、ピラティス少年は自ら身体を鍛え、体質改善と体力増加の為に、ボディービルに励み、ボクシングやスキー、ダイビング、体操といったあらゆるスポーツに挑戦します。その過程でヨガや武術もマスターし、ついには人体解剖図のモデルになる程すばらしいバランスの肉体を築き上げ、サーカスで演技することも。生粋の健康おたく、エクササイズおたくだったわけです。やがて自分だけではなく、周りの人間の健康状態も改善したい!と感じるようになった彼はまず、コントロロジーという頭を使って身体の筋肉をコントロールする、東洋と西洋のエクササイズを合体させた方法論を考案しました。戦争中収容所でも、収容所仲間にマットエクササイズトレーニングを教えて肉体を強靭にしたり、ベッドから起き上がることのできない負傷者に、専用の用具を使ってリハビリをレクチャーしました。負傷兵からプロダンサーまで、あらゆる肉体に効果を出しているのは、ピラティスが解剖学を基礎とし、身体に負担なく体質自体を改善できるクオリティの高いエクササイズだからです。医学的根拠に基づいたエクササイズだからこそ、結果を出せるのです!

ピラティスがトレーニングした人たち

ボクサー、サーカス団員、病院勤務員などドラマティックな人生を送ったピラティスがトレーニングしてきたのは、ロンドン警視庁の刑事や探偵、兵士や負傷兵、後にカリスマ的に有名なバレエダンサーたちです。今では世界的ブームを引き起こしているピラティスは、カイロプラクティストや整形外科医、プロダンサーからも高い評価を得ています。

ピラティスの可能性

日本でも大人気のシルク・ド・ソレイユに出演し、オリンピックで日本選手にもメダルを獲らせたステファン・メルモンは、セリーヌ・ディオンの個人トレーナーとしても有名ですが、彼もピラティスの第一人者です。元々フランスのシンクロ界のチャンピオンだったステファン・メルモンは、現在自らも演技をしながら、世界中でシンクロの振り付け師として活躍し、ネバダ州立大学公認インストラクターの資格を取得してからは、ハリウッドのショービジネス界のVIPやオリンピック選手を指導し、プライベートレッスン料は1時間約12万円だとか!ピラティスに深く関わる人間ってグローバル規模で華々しく、そして精力的に活動している方が実際多いですよね?それは、ピラティスがただ肉体をしなやかに強靭にすると同時に、精神的にもパワーアップできるからなんです。柔軟でいてエネルギッシュなボディと精神、ピラティスには無限の可能性が秘められています!

ピラティスとヨガの決定的な違い

ピラティスもヨガも、現在世界的に熱いブームを巻き起こしていますが、実は区別がつかない、という方が非常に多くいらっしゃいます。実際、ピラティスとヨガは同じスタジオでレッスンされることも多く、特にパワーヨガとは混同されることが多くあります。確かにピラティスにはヨガの要素も取り入れられています。けれど、ピラティスとヨガは似て非なるもの。具体的な違いはまず、呼吸法にあります。ピラティスは胸式呼吸、ヨガは腹式呼吸です。そして常に身体を動かしているピラティスと異なり、ヨガはポーズをとって静止するのが基本スタイルです。更に、ピラティスでは、ヨガではそれ程重要視されないコアの筋肉、インナーマッスルの活動に重点をおいたエクササイズが多くあります。日常生活ではもちろん、普通のエクササイズでも意識することのないインナーマッスルですが、実は胸式呼吸をしながらここを意識して肉体を動かすことで骨盤の歪みが矯正され、身体のバランスをとりながら内臓機能も活性化し、無駄な贅肉も削ぎ落とせます。

パワーヨガとも違うピラティス

パワーヨガはヨガの中でもハードなエクササイズで、筋力トレーニング的要素が強く、集中力を高めながら短期間で高いボディメイク効果を得ることができます。ヨガ独特のメンタル調整効果も得られますし、エクササイズ後は深い充実感と達成感を得られます。ただし、リハビリ用に開発されたピラティスとは異なり、成果も大きい分ハードなのがパワーヨガです。元々体力のない方や高齢者には、要するに「ついていけない」為、スタジオでのレッスンでも、受講者を制限されることも。怪我人や病人にも対応出来るほど幅広い層に効果を出すピラティスとの大きな違いです。

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